QATAR

Qatar es un estado soberano árabe ubicado en el oeste de Asia y que ocupa la pequeña península de Catar en el este de la península Arábiga. Tiene una única frontera terrestre, por el sur con Arabia Saudita, mientras que el resto de su territorio lo bañan las aguas del golfo Pérsico. Un estrecho de agua separa esta península del estado insular de Baréin.
Qatar es una monarquía absoluta que ha sido gobernada por la familia Al Zani desde mediados del siglo XIX. Antes del descubrimiento de petróleo en su territorio, Catar era famoso por la recolección de perlas y por su comercio marítimo. Fue protectorado británico hasta que ganó su independencia en 1971. En 1995 el jeque Hamad al Zani se convirtió en emir después de deponer a su padre, Jalifa bin Hamad al Zani, en un golpe de estado pacífico.

Catar posee la tercera mayor reserva mundial de gas natural, lo que ha convertido al pequeño emirato en el país con mayor renta per cápita del planeta y lo ha llevado a alcanzar el índice de desarrollo humano más alto de todo el mundo árabe. Asimismo, su economía es reconocida como de altos ingresos por el Banco Mundial y también figura en el puesto decimonoveno como país más pacífico a nivel global. Catar está inmerso actualmente en una gran transformación planificada que durará varias décadas y pretende conseguir una economía avanzada, sostenible y diversificada. A fin de promover el turismo, Catar ha invertido miles de millones de dólares en la mejora de infraestructuras, organizó los Juegos Asiáticos de 2006 y ha sido elegido país organizador de la Copa Mundial de Fútbol de 2022, el primer país árabe que lo consigue.

El viajero que visite Qatar por sus arenosas dunas meridionales o por su llanura barrida por el viento del norte probablemente pase por alto el país en su conjunto. En la Península, la tentación es siempre buscar indicios de la Arabia mítica, con todo el exótico y cautivador orientalismo que el término ha cosechado durante siglos.
Si se pregunta a los qataríes, de innegable raigambre beduina, qué les enorgullece más de su inexorable porción del Golfo, responderán que Doha, Al-Corniche, los modernos y espectaculares edificios, la rápida expansión económica apenas afectada por la crisis mundial, las convenciones, los fabulosos centros comerciales y los torneos deportivos internacionales. Qatar es una nación sofisticada del s. xxi, revestida de rústico ladrillo, acero pulido y cristal: si se viaja a Qatar en busca de menos, o se intenta descifrar los entresijos de la Arabia decimonónica, se perderá lo más interesante: se perderá Qatar.

GEOGRAFÍA

La península catarí se adentra 150 km dentro del golfo Pérsico desde Arabia Saudí. Gran parte del país es una planicie baja y estéril, cubierta de arena. Al sureste está el Khor al Adaid o "mar interior", un área de dunas movedizas de arena que rodean una bahía del golfo.

El punto más alto de Catar se encuentra en el Jebel Dukhan al oeste, una serie de bajos afloramientos de piedra caliza que corre de sur a norte desde Zikrit a través de Umm Bab hasta la frontera austral, y que alcanza alrededor de 90 metros sobre el nivel del mar. En esta zona también se encuentran los principales depósitos interiores de petróleo de Catar, mientras que los yacimientos de gas natural están en el mar, al noroeste de la península.

Su territorio ocupa una superficie de 11 000 km², un área similar a la de la isla de Jamaica.
Ecología

Dentro del bioma de desierto que ocupa todo el territorio de Catar, WWF distingue dos ecorregiones: el desierto y semidesierto del golfo Pérsico, en la costa, y el desierto y monte xerófilo de Arabia y el Sinaí, en el interior y en el espacio de hidrogenación.

CULTURA

Catar usa explícitamente la ley Wahhabi como la base de su gobierno y la vasta mayoría de sus ciudadanos siguen esta específica doctrina islámica. Muhammad ibn Abd-al-Wahhab fundó el Wahhabismo, una versión puritana del islam que hace una interpretación literal del Corán y la Sunnah.

Al-Yazira, es una emisora de televisión por satélite de lengua árabe fundada en noviembre de 1996 por la dinastía catarí. Es el principal canal de noticias del mundo árabe. Originalmente gratuita y sostenida por el gobierno, la emisora poco a poco empezó a cobrar por sus servicios y se independizó financieramente, como se pretendía desde su creación.

En Catar el 3 de septiembre se celebra el Día de la Independencia y el 18 de diciembre es el Día Nacional.

LUGARES DE INTERÉS

Al-Corniche: Darse un paseo por el futuro en este rutilante paseo marítimo de Doha embellecido con los edificios más modernos de la región.

Souq Waqif: Adentrarse en el pasado en el zoco más laberíntico de la ciudad, con sus especias y bonitas telas.

Al-Khor: Descubrir que Qatar es algo más que Doha en este antiguo pueblo de pescadores de perlas de la costa nororiental.

Bir Zekreet: Acampar debajo de una seta del desierto u observar las aves zancudas en los bajíos cercanos.

Khor al-Adaid: Tumbarse sobre una duna y cubrirse con un manto de estrellas en este bello mar interior.

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