LAOS

Historia / Religión

Considerado por muchos de los turistas más experimentados como la joya por descubrir del sureste asiático, el territorio sin salida al mar que ocupa Laos es un tesoro lleno de sorpresas. Desde las tierras montañosas hasta las 4,000 islas del Río Mekong, esta nación de sólo seis millones de habitantes tiene una geografía increíblemente diversa que es igualada únicamente por su colorida cultura.
El budismo es el tema dominante de esta nación comunista, seguido muy cerca por las tradiciones animistas de las tribus que viven en sus montañas. Estas minorías étnicas forman una gran parte de lo que hace de Laos un país tan auténtico.

Laos continúa en estado de desarrollo, pero su gente amigable y su creciente interés en el mundo exterior hacen de éste uno de los destinos turísticos más agradables en Asia. En las cúspides de las montañas del norte abundan resorts ecológicos, mientras que sitios muy de moda como Luang Prabang ofrecen alojamiento en hoteles pintorescos y es además sede de restaurantes de lujo que ocupan antiguas casas coloniales francesas restauradas. La gastronomía aquí es también diferente a la de los países vecinos y la influencia francesa se hace evidente en las omnipresentes baguettes recién horneadas y en la cerveza de mejor calidad en la región, Beer Laos. Algunos viajeros se dirigen a Luang Prabang, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, para disfrutar de la excelente cocina francesa y para hacer compras en sus encantadoras boutiques en donde se venden artesanías locales. La capital, Vientián, es tan tranquila que las señales de tráfico apenas son necesarias

Etiqueta

La gente de Laos son algunas de las personas más amigables que jamás encontrará, aunque debido a las barreras del idioma puede ser difícil llegar a conocer profundamente a alguno de ellos. A pesar del brutal pasado bélico, los Laosianos están deseosos de abrirse al mundo exterior y dan la bienvenida a los extranjeros.
Le abrirá muchas puertas si aprende algunas de las costumbres sociales antes de visitar Laos. La primera cosa para recordar es que los Laosianos son personas muy conservadoras. Raramente vea a un local mostrando su piel por encima del codo o por debajo de la pantorrilla. Las camisetas y pantalones cortos están aceptados para los extranjeros, aunque si es demasiado revelador será considerado grosero.
Las muestras públicas de afecto son tabú también en Laos. Guárdese de cogerse de la mano, abrazarse y darse besos para cuando estén en privado. Las mujeres necesitan ser muy cuidadosas cuando estén cerca de los monjes. Una mujer de cualquier nacionalidad tiene prohibido tocar un monje de cualquier edad, o incluso dar algo directamente a un monje. Estas normas son muy serias, por lo si usted es una mujer evite cualquier contacto físico con los monjes. No obstante, mantener una conversación con un monje no tiene ningún problema.
Al entrar en un templo o en la casa de algún local, recuerde de quitarse los zapatos. El tradicional saludo en Laos es el wai, similar al saludo Tailandés. La mayoría de los locales no se dan la mano, sino que ponen sus manos en el pecho e inclinan ligeramente la cabeza. Los pies son la parte más baja del cuerpo y la cabeza la más alta. No toque nunca a alguien en la cabeza, incluso a los niños. No utilice los pies para señalar o elevarlos por encima del suelo. Señalar con el dedo también se considera descortés; utilice la palma de su mano para indicar algo.
Los Laosianos se enorgullecen de mantener la cabeza fría en cualquier situación. Es muy probable que durante su viaje se encuentre en una situación frustrante debido a las barreras de comunicación, las costumbres sociales o el calor. Enojarse sólo empeora las cosas, por lo que lo mejor que puede hacer es relajarse y hacer frente a las cosas con calma. Laos se mueve a un ritmo glacial, de modo que deje su impaciencia en casa. Afortunadamente, los Laosianos son gente muy tolerante con las personas, por lo que incluso si usted comete un gran error, realizando un wai y dando una disculpa suavizará las cosas.
Protocolo en la mesa: Hay muy pocas reglas y normas a la hora de comer en Laos. Las comidas son generalmente compartidas entre las personas de la mesa o del suelo. Aunque persona tiene su propio plato de arroz pegajoso, los platos principales que se ponen en el centro de la mesa son para compartir. El estilo a la hora de comer de Lao es una manera fantástica de probar más de un plato a la vez.
Las propinas están empezando a ser un acto aceptado en las grandes ciudades como por ejemplo Vientiane y Luang Prabang. Dejando de su cambio como propina es siempre una apuesta segura.

Moneda

KIP  (LAK)
1 USD = 7700 LAK
1 € = 10000 LAK
La moneda oficial de Laos es kip. No hay monedas en Laos, sólo billetes. Además del Kip, casi todos los negocios aceptan Baht tailandés y dólares Norteamericanos.

Cambio de divisas / Cajeros automáticos: los visitantes deben de tener cuidado de no cambiar demasiado dinero en efectivo en cualquier momento, a menos que quieran cargar gran cantidad de billetes kip. Laos es principalmente un país que utiliza el efectivo básicamente, por lo que no podrá utilizar su tarjeta de crédito o de débito muy a menudo.
Sólo grandes hoteles de fama internacional aceptan tarjetas de crédito. Hay un par de cajeros automáticos en Vientiane, y un cajero automático en Luang Prabang, y unos pocos más repartidos por todo el país. No cuente con utilizar su tarjeta de crédito durante su viaje por Laos.
El mejor lugar para cambiar dinero es un banco o una oficina de cambio de una sucursal bancaria. Puede usar dólares de los EE.UU. y baht Tailandés tan fácilmente como la moneda local, es una buena idea de guardar algunos billetes de estas divisas para utilizarlas cuando así los requiera. Trate de quedarse con los billetes pequeños, ya que los pequeños comerciantes no tienen cambio para más de US$2.

Huso Horario en relación a Uruguay
10 horas más

Electricidad:
220V/50Hz. Tipos de enchufes más comunes A / B / C / E / F (Ver hoja adjunta)

Salud

Los visitantes no necesitan vacunas especiales para entrar en Laos, aunque es recomendable asegurarse de que está al día con las vacunas antes de iniciar su viaje.
El agua en Laos no es potable para su consumo. Use agua embotellada para todo, incluso para cepillarse los dientes.

Idioma

El idioma nacional en Laos es el Lao, que es similar al tailandés. Aquellos locales que trabajen en la industria del turismo puede hablar también el Inglés, pero una vez usted se encuentre en el campo se encontrará que la gente solo habla el Lao. Algunos de los laosianos de más edad pueden hablar francés, debido a la colonización de Laos por parte de Francia en la década de los 50.



Compras

Laos es un lugar ideal para comprar artesanías y souvenirs. Mejor compra de Laos es textiles y artesanías de la tribu de la colina. Ocasionalmente existen antiguos textiles del norte de Laos. Hay una gran variedad de materiales modernos que se utilizan para hacer el pecado de pha, el pareo de Lao y pha baeng o chal, usado por las mujeres Lao.
Platería es una artesanía tradicional en Laos - la mayor parte en forma de joyas y pequeñas ollas de plata. Los cinturones tribales (sai ao) que forman parte de la vestimenta tradicional de las mujeres Lao son especialmente populares entre los turistas. Artesanos en Laos aún producen tallas para templos y ataúdes. Los diseños son generalmente tradicionales, con un tema religioso. Estatuas de elefantes que varían en tamaño de pequeñas a grandes son también muy populares. Se prohíbe la exportación de antigüedades, estatuas de Buda y importantes elementos culturales o históricos de Laos.

Comer y beber

Lao comida es picante y delicioso. Hay muchas similitudes entre la comida de Laos y Tailandia, aunque el primero es ligeramente influenciado por la cocina china. Platos de Laos se distinguen por el uso de hierbas aromáticas y especias. Arroz, especialmente arroz pegajoso sirvió en recipientes pequeños de bambú, es la base para todas las comidas de Lao, y casi todos los platos son cocinados con verduras frescas, pescado de agua dulce, aves de corral, pato, cerdo, carne o búfalos de agua. Jugo de limón, hierba limón y cilantro fresco dan los alimentos su sabor característico, y varios condimentos de pescado fermentado se utilizan para la comida de sal.
Un plato tradicional de Lao es laap (también significa ' suerte' Lao), hecho de pescado o carne triturada en una pasta, marinados en jugo de limón y mezclado con menta picada. Se llama laap pecado si tiene una base de carne y laap paa si es base de pescado. También existe una tradición culinaria vietnamita well-ingrained y comida China nunca es difícil de encontrar. Laos ha heredado un legado colonial sofisticado y sabroso. Cocina francesa está ampliamente disponible, con cafés calles sirviendo deliciosos croissants frescos, baguettes, pain au chocolat y una selección de pastas adhesivas.

Visados

Los visitantes pueden obtener una visa a la llegada del país en los aeropuertos. Tu pasaporte debe tener validez de al menos seis meses y debes traer 2 fotografías. Los visados son validos para 30 días y cuestan USD 20/25 y deben ser pagos en efectivo con billetes limpios y sin marcar.
No, hay ninguna necesidad de cambiar su moneda al riel, el dólar estadounidense es la moneda preferida y aceptada en todas partes. Billetes nuevos y de valor pequeño. Consultar al guía.

Ropa
Ropa cómoda ligera en tejidos naturales como el algodón es el más adecuado para viajar a  Vietnam. El código de vestuario es bastante informal, como en la mayor parte de los trópicos, pero es aconsejable  cubrir los brazos y las piernas en la noche contra los insectos que pican. Un impermeable liviano y un paraguas son una buena idea en la temporada de lluvias y un paraguas también puede ser útil:   sombra y sol.

Las tardes en el norte y el centro pueden ser frías. Los visitantes no deben usar pantalones cortos, faldas cortas o ropa reveladora para visitar las pagodas y monasterios. Los zapatos deben ser quitados antes entrar en un edificio religioso o en una casa privada. Por tanto, es útil llevar zapatos sin cordones, o que puedan quitarse fácilmente

Teléfono
Si usted tiene cobertura en todo el mundo, usted puede traer su  teléfono móvil y utilizarlo para hacer llamadas nacionales o internacionales. Chequee CON SU PROVEEDOR DE CELULAR SI HAY CONTRATO CON ESTE PAIS.

Internet
Los principales hoteles tienen centros  de Internet. Los cibercafés están disponibles se encuentran fácilmente en las grandes ciudades.

Propinas
Propinas SE ESPERAN POR UN BUEN SERVICIO BRINDADO pero siempre es de agradecer en un país donde el ingreso anual promedio es bastante bajo en comparación con EL RESTO DEL MUNDO. A los guías y conductores al final del tour,  Porteros de los hoteles y del aeropuerto o barco.
Referencias:
Guías: USD 2 ó 3 por persona, por día.
Guía a Kamu Lodge: USD 2 ó 3 por persona, por día.
Conductores: USD 1 por persona, por vez.
Ayudantes: USD 0,5 por persona, por vez
Cyclo, Tuk – Tuks: USD 1 por persona
Maleteros hoteles: USD 1 por valija.
Mozos en restaurant: USD 1 por persona.
Comidas por su cuenta, propina a mozo: 5 / 10 % de la factura.

Clima
A pesar de que Laos se extiende cientos de kilómetros de norte a sur, la totalidad del país tiene un clima tropical. La estación seca se extiende de noviembre a mayo, cuando las lluvias disminuyen, los cielos son claros y el clima permanece maravillosamente fresco.  En el norte de Laos las noches de invierno pueden ser frías, por lo que deberá llevar consigo ropa de abrigo. El sur es mucho más cálido, pero aun así muy agradable.

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