JAPÓN

Japón (Nippon/Nihon  日本, significado literal: "el origen del sol") es un país de Asia constituido por un archipiélago ubicado entre el Océano Pacífico y el Mar del Este, al este de la península de Corea. Conocido como "La Tierra del Sol Naciente", el Japón es actualmente una potencia económica con trece siglos de historia y una cultura muy marcada.

Estado insular del Este de Asia, separado del continente por el Mar del Este. Constituido por más de 3. 000 islas. La principales son cuatro:Honshu, Kiusiu, Hokkaido y Sikoku. Se halla en la parte NO del océano Pacífico, cerca y al Este de China, Corea y Siberia. El suelo de las islas japonesas es montañoso y volcánico. En la isla de Honshu se alza el famoso volcán Fuji Yama, la cima más alta del Japón. Los ríos son cortos y torrenciales. El clima es cálido y húmedo en el sur, y frío en el norte. El suelo es fértil y la fauna muy rica. Las principales producciones son:arroz, cereales, té, cana, algodón, tabaco y alcanfor; se cría buen ganado; la pesca es muy importante; y hay minas de carbón, oro, plata, hierro y cobre. El Japón es actualmente uno de los países más industrializados del mundo y como potencia económica figura en tercer lugar, detrás de Estados Unidos y Rusia. Los japoneses pertenecen a la raza amarilla. Su idioma es el japonés, lengua polisilábica. Las religiones más difundidas son el budismo y el cristianismo. La forma de gobierno es la monarquía constitucional hereditaria; el soberano tiene el título de emperador y sus funciones son meramente representativas, como símbolo del Estado y de la unidad del pueblo. El órgano supremo del Estado es la Dieta, encargada del poder legislativo, ante la que responde el gobierno, que ejerce las funciones ejecutivas.

Geografía:

Japón está separado del continente asiático por 160 km. de mar. Aproximadamente el 70% de la extensión del país está cubierto por colinas, montañas y volcanes inactivos. Una serie de cadenas montañosas recorren el país desde el norte hasta el sur; la más importante es la de los Alpes Japoneses. El monte más alto es el Monte Fuji (3.776 metros).

El clima en Japón (a excepción de las zonas de Okinawa y Hokkaido) es templado con cuatro estaciones bien diferenciadas. Los inviernos son fríos y soleados en el sur y en Tokio (donde ocasionalmente nieva) y muy fríos en Hokkaido donde suele nevar mucho. El verano, entre junio y septiembre, puede ser cálido o muy caluroso dependiendo del año. La primavera y el otoño suelen ser suaves en todo el país. Hay precipitaciones durante todo el año aunque los meses más lluviosos son junio y el principio de julio.
En Hokkaido el clima es bastante más seco que en Tokio y la lluvia es intermitente. En los meses de septiembre u octubre puede ser que haya algún tifón pero es muy raro que éste dure más de un día.

Ropa adecuada: En todas las zonas del país en la temporada de verano, es necesario ropa cómoda y ligera de algodón. Aunque en Japón llueve mucho menos que en Europa Occidental, conviene llevar una prenda para la lluvia ligera. En otoño e invierno hacen falta prendas de abrigo (dependiendo de la zona) y si se va a viajar a las montañas ropa para inviernos muy extremos.

Comida y bebida: La cocina japonesa, que en la actualidad goza de gran popularidad en occidente, se basa en una elaboración muy sofisticada que utiliza ingredientes de primera calidad. Las especialidades más famosas son teriyaki (carne de pollo, ternera o pescado marinado y servido en un plato caliente), sukiyaki (rebanadas muy finas de carne de ternera y verduras cocinadas en salsa de soja y rebozadas en una salsa de huevo), tempura (verduras y pescado rebozados y fritos) y la especialidad japonesa más famosa que es el sushi (pescado crudo combinado con arroz con un toque de vinagre, que se puede comer con salsa de soja). El mejor sitio para comer sushi es un Kaiten Sushi Bar es decir un lugar donde una cinta transportadora hace desfilar todas las variedades de sushi listas para comer de esta manera cada comensal toma la que le apetece. Además de la cocina japonesa se pueden encontrar restaurantes con cocina china, coreana y tailandesa que son bastante populares y también restaurantes de cocina internacional.

Bebida: El licor nacional es el sake, que es un alcohol hecho a base de arroz y que tiene un sabor muy particular. El shochu es otro aguardiente japonés. Además en Japón se elaboran cervezas de excelente calidad como por ejemplo Kirin, Sapporo, Suntory y Ahasi.

Vida nocturna: En Tokio y en las grandes ciudades hay una oferta excelente de teatros, óperas, cines, conciertos, discotecas y clubes nocturnos. En Tokio hay representaciones durante toda la temporada del teatro japonés: Kabuki y Noh. En muchos bares de Japón el principal entretenimiento es el karaoke.

Compras: En los grandes almacenes el visitante occidental encuentra una enorme variedad de artículos orientales pero con técnicas de venta occidentales. Estos grandes almacenes parecen más exposiciones que verdaderas tiendas. Las compras más interesantes son: textiles, kimonos, sedas de Kyoto, abanicos, muñecas, artículos de las religiones budista y sintoísta, lámparas y otros objetos de papel, artículos electrónicos (cámaras, ordenadores, equipos de alta fidelidad, televisiones, videos, instrumentos musicales electrónicos etc.).

LUGARES DE INTERÉS

Japón está ubicado en una cadena de islas montañosas situadas, la mayor parte, frente a la costa oriental de China y Hokkaido, frente a Rusia. Gran parte de la tierra está ocupada por bosques y no sirve para la agricultura. La costa por lo general es bastante accidentada con muchas bahías y calas. Otras de las principales islas al sur y al este de Kokkaido son : Honshu, Shikoku y Kyushu. Las Islas Nansei es una cadena de islas pequeñas todavía más al sur.

Tokyo: La capital de Japón es una ciudad moderna y cosmopolita con una gran oferta de atracciones y lugares interesantes para visitar. El Palacio Imperial con tan grandes jardines que parece un parque; El Distrito de Giza, especializado en comercio y ocio; Shinjuku, el barrio occidental que incluye el parque nacional; los Jardines Botánicos y el Santuario Meiji. La vida nocturna en Tokio es trepidante con muchos clubes y locales de conciertos que todos los días programan actuaciones musicales de todos los estilos, así como restaurantes de todo el mundo.

Excursiones : Desde Tokio se puede visitar la Península Boso y Shirahama con sus playas de arena finísima; Narita, un centro de peregrinaje muy importante en todo el Japón; Mito, que durante el mes de febrero se cubre de flores de los ciruelos; Mashiko, donde hay un centro de alfarería cerámica; y el Pueblo de los Bonsais en Omiya. Otros lugares interesantes en los alrededores son Ogawa-machi, que es un centro de fabricación tradicional de papel japonés, y Nikko, que está ubicado dentro de un parque nacional y que destaca por sus impresionantes templos y mausoleos, es uno de los sitios más visitados del país.

Kamakura, a una hora en tren al sur de Tokio, fue la sede del gobierno feudal de Japón en el siglo XII. Está rodeado de bosques por tres de sus lados mientras que por el otro se encuentra la impresionante Bahía Sagami. Además es famosa por todos sus templos, santuarios y lugares históricos; entre los más importantes destacan la Gran Estatua del Buda de Bronce; el Santuario Tsurugaoka Hachimangu; el Museo Kamakura; el Museo de Arte Moderno; y los Templos Tokeiji y Hase Kannon. La Isla Enoshima tiene un Santuario y un Acuario, y está unida a tierra firme por el Puente Benten.

Fuji-Hakone-Izu: Esta es la zona donde se encuentra el Monte Fuji, es una visita muy interesante para el turista, además de otras atracciones como los Cinco Lagos del Fuji y el Hakone que tiene hasta 15 manantiales naturales. En esta zona es posible acampar y practicar el senderismo, el remo, la natación y la pesca.

Los Alpes Japoneses: Estas montañas en el centro de la Isla Honshu, son muy populares entre los escaladores locales y extranjeros. Matsumoto, donde está el impresionante Castillo de Matsumoto, el castillo más viejo de Japón, es el principal pueblo de acceso a los Alpes Japoneses. Takayama, situado en el valle alrededor de los Alpes, conserva un casco antiguo del siglo XVII muy bien conservado. Kanazawa, en la costa occidental, es famoso por su Jardín Kenrokuen, su seda y porcelana. Nagoya es una de las ciudades industriales más importantes del Japón, se ha convertido también en un centro de artesanía tradicional. El Parque Nacional Ise-Shima, dentro del que se encuentran las ciudades de Toba famoso por el cultivo de perlas, e Ise, destaca por tener un Gran Santuario.

Kyoto fue fundada en el año 794 y es una ciudad ceremonial construida en un estilo arquitectónico con influencias chinas. La mejor forma de visitar todos sus templos, palacios y santuarios es a pie. Se pueden recorrer los barrios Zen y caminar hacia las calles tranquilas de confección de telas. Existen muchos centros turísticos cerca de Kyoto, como el Katsura que es el lugar turístico desde donde se pueden tomar cruceros hacia los Islotes Kino-Matsushima. A 25 minutos en coche se encuentra la Catarata Nachi, que merece una visita.

Cerca se encuentra Osaka, es un lugar viejo de 1300 años, encerrado por el Monte Rokko. En el 2001, los Estudios Universal abrieron un enorme parque de atracciones en la costa.
Nara es tan antigua como los primeros recuerdos de la existencia del pueblo japonés. La ciudad atrae todos los años un millón de visitantes que vienen a ver su famosísima Pagoda de Cinco Pisos (Kofuku-ji), sus templos y edificios ceremoniales como el Templo Todai-ji que es la estructura de madera más grande que hay en el mundo, y su gigantesca Estatua de Bronce de Buda.

Kyushu situado en la costa occidental de la Isla Kyushu esta Nagasaki, que es conocida como la primera ciudad internacional de Japón, tiene bastantes atracciones para visitar. Las más interesantes son: la Casa Glover, que es donde transcurre la acción de la ópera Madame Butterfly; el Templo Chino; el Puente de los Anteojos; el Santuario Suwa, El Parque de la Paz y los Manantiales del Monte Aso, donde está el volcán en actividad más grande del mundo.

En la prefectura de Miyazaki, en la costa este de Kyushu se encuentra la Isla Kôjima, cuyos monos se pasean en la playa y lavan su comida en el mar antes de comérsela.

Al norte de Tokio se encuentran algunas de las ciudades y atracciones turísticas más visitadas del Japón. Entre las más importantes destacan: Aizu-Wakamatsu; ahí se encuentra el Castillo de Tsurugaoka y Aizu Buke-yashiki, un gran centro turístico que contiene casas de samurais restauradas y museos. Cerca la llanura Bandai-Kogen es un popular centro turístico de montaña con muchos y bellos lagos; más hacia el norte está Sendai rodeado de pintorescas colinas de bosques, es ahí donde se lleva a cabo el famoso Festival de Estrellas Tanabata en agosto. Todavía más hacia el norte se encuentra Hiraizumi un pueblo histórico que alberga los templos Chusonji y Motsuji; el LagoTowada en el norte es un lago en un cráter, está en el centro del majestuoso Parque Nacional Towada-Hachimantai. En el Valle de Oirase, extenso de 14km desde la orilla este del lago, hay cascadas, rápidos y formaciones rocosas en medio de una exuberante naturaleza. Akita, haciendo frente a la costa noroeste, es una ciudad moderna, pero todavía posee algunos sitios históricos interesantes y el famoso festival Kanto Lantern se lleva a cabo allí a principios de agosto.

En la prefectura de Okinawa, en la parte más meridional de Japón, se encuentran las Islas Nansei, que son un conjunto de 160 islas que se han convertido en un destino turístico muy atractivo para ecologistas y naturistas que quieren pasar unas vacaciones en un entorno natural incomparable. Hay cultivos en los pantanos a todo lo largo de la orilla y cerca a las bocas del río. La Zona Natural de Yanbaru es casa de un gran número de animales y de flora poco comunes, incluyendo al pájaro carpintero de Noguchi, uno de los pájaros más raros del mundo, así como al mamífero más grande descubierto en el siglo XX, el gato montés de Irimote.

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