ECUADOR

Ecuador es un país ubicado al noroeste y adyacente a la costa occidental de América del Sur, cuyo territorio continental colinda con el de Colombia por el norte y con Perú al sur y al este, además de tener costa en el Océano Pacífico al oeste. Ecuador está conformado por cuatro mundos que se extienden desde la diversidad topográfica de las selvas tropicales a la imponente belleza natural y cultural de los Andes; las playas de la Costa y las Islas Galápagos. Cada región tiene diversidad de climas y ecosistemas que hacen que el Ecuador cuente con la mayor biodiversidad del mundo por Km2
Las Islas Galápagos, a 1000 kms. del territorio continental del Ecuador, fueron declaradas en 1978 Patrimonio Natural de la Humanidad por la UNESCO, quien también reconoció como Patrimonio Cultural a las ciudades de Quito y Cuenca; y entre otros Patrimonios al Parque Nacional Sangay; la tradición y lengua de la nacionalidad Zápara ; y la Reserva Marina de las Islas Galápagos.
 Existen vuelos desde América del Norte o Sur y Europa al Ecuador, el cual cuenta con aeropuertos internacionales en Quito y Guayaquil; las conexiones internas se pueden realizar a través de un amplio sistema de transporte aéreo o terrestre, y una vasta gama de hoteles y servicios turísticos facilitan a los viajeros su recorrido. Gracias a la corta distancia entre destinos puede recorrerse el país en pocos días.
La ubicación geográfica del Ecuador, sobre la Línea Ecuatorial , atravesado por la Cordillera de los Andes, por donde cruzan corrientes marinas del Pacífico, dota de una ventaja climática al país, convirtiéndose en un destino ideal para ser recorrido en cualquier temporada y por cualquier lugar, gozando de un clima privilegiado durante todo el año, lo cual crea las condiciones ideales para el desarrollo de su flora y fauna.

Geografía

Ecuador limita al norte con Colombia, al sur y al este con Perú, y al oeste con el Océano Pacífico. Hay tres zonas geográficas bien distintas. La primera es la Sierra o tierras altas de los Andes, que van desde la frontera colombiana, en el norte, hasta Perú en el sur. En esta región hay dos cordilleras: la Oriental y la Occidental. La segunda región es la Costa, una llanura costera entre los Andes y el Pacífico. En esta región se encuentran las grandes plantaciones de plátanos, cacao, café y azúcar. La tercera es el Oriente, formada por la cuenca alta del río Amazonas, y que tiene grandes extensiones de selva rodeada de ríos. Esta zona, si bien es aproximadamente el 36% del territorio ecuatoriano, sólo está habitada por el 3% de la población. El Archipiélago de las Islas Galápagos situado a 1000 km. del continente en el Océano Pacífico también pertenece a Ecuador.

Estado de América del Sur. Limita al Norte con Colombia, al Este y al Oeste con el Perú, y al Oeste con el océano pacífico. La gran cordillera de los Andes se alza en la parte occidental de la República y forma dos ramales paralelos, entre los cuales queda una meseta de 2.900 a 3.000 metros de altura. En la cordillera se destacan el Pichincha (4.787 m.), el Corazón (4.816 m.), el Chimborazo (6.310 m.), el Cotopaxi (5.943 m.), etc. De ambos ramales de ella nacen ríos importantes, pertenecientes unos a la cuenca del Amazonas, como el Napo, y otros a la cuenca del Pacífico, como el Guayas y el Esmeraldas. El clima del Ecuador es cálido en las costas, templado en las altas mesetas andinas, y frío en la cordillera, coronada en ciertos puntos de nieves perpetuas. El suelo es fértil, lo que convierte a Ecuador en un país eminentemente agrícola. Sus principales productos son el cacao, café y banano, a los que sigue la caña de azúcar, el arroz, yuca, coco, oleaginosas, camotes, naranjas, piñas, mangos, plantas tintóreas, algodón y las maderas preciosas. La ganadería que ha tenido gran incrementación en la última década, se desarrolla en la Sierra, que proveer a todo el país con productos cárnicos y lácteos. Gran riqueza pesquera, especialmente la del camarón que presenta el tercer producto de exportación. En cuanto a la minería, el recurso más importante es el petróleo, que desde 1970 representa el primer rubro de las exportaciones. Los principales yacimientos se encuentran en la Zona Oriente (Lago Agrio, Shushufindi, Sacha). Existe un oleoducto de 504 km. que partiendo del Oeste atraviesa La Sierra y llega hasta el puerto de Esmeraldas. Hay también gas en el golfo de Guayaquil. Entre las industrias destacan las alimenticias, la textil, la químico-farmacéutica, las relativas a la construcción y las mecánicas. También es de gran interés la industria artesanal ampliamente representada en todas las ciudades. En el aspecto étnico, los mestizos representan la mayoría (41 %), aunque con poca diferencia de los amerindios (39 %):Un 10 % son criollos descendientes de los colonos españoles y un 5 % negros y mulatos. La mayor parte de los ecuatorianos (90 %) profesan la religión católica. Para la enseñanza funcionan los siguientes centros; escuelas preprimarias, 350 planteles:primarias 10.279; secundarias, 5.410; técnicas 160. Existen 11 universidades, repartidas entre Quito, Guyaquil, Cuenca, Manabí, Loja, Machala y Manta. El gobierno es republicano unitario, con un presidente de la República, que se elige por cinco años y ejerce el poder ejecutivo. Las funciones legislativas corresponden al Congreso Nacional, constituido por una sola cámara cuyos miembros son elegidos cada 5 años. La República del Ecuador se halla dividida en 19 provincias continentales y un insular. Las provincias son:Azuay (capital, Santa Ana de Cuenca). Bolívar (capital, Guaranda), Cañar (capital Azoques), Charqui (capital, Tulcán). Chimborazo (capital, Ríobamba), Esmeraldas (capital, Esmeraldas), Guayanas (capital, Guayaquil) Imbadura (capital, Ibarra). Cotopaxi (capital, Latarunga), Loja (capital, Loja)Manabic (capital Portoviejo), El oro (capital, Machana), Pichinca (capital, Quito), Los Ríos (capital, Babahoyo), Tungurahua (capital, Ambato), Napo (capital, Tena), Pastaza (capital, Puyo), Morona-Santiago (capital, Macas) y Zamora-Chinchipe (capital, Zamora). El archipiélago es el Colón o Islote de los Galápagos (capital, Puerto Naquerizo).

Conviene saber:
La mejor época para visitar Ecuador es la estación seca, de junio a octubre. Las temperaturas varían según que se esté en la costa, en la sierra o en Oriente. Se recomienda llevar vestidos calientes y vestidos ligeros. Las playas son especialmente bellas en la costa norte, cerca de Esmeraldas. En Quito, las mañanas son soleadas, pero por las tardes suele haber tormentas. La línea equinocial pasa muy cerca de allí, por lo que el sol sale y se pone todo el año a la misma hora. La carretera principal que atraviesa el país de norte a sur, pasando por la capital es excelente. Las carreteras transversales están en peor estado, pero los transportes en común, sobre todo los autocares, saben enfrentarse con las dificultades del terreno. Hay que tener cuidado al conducir, pues casi nadie respeta las reglas. Conducir de noche puede ser una pesadilla. La vida es muy asequible ya se trate de hoteles, restaurantes o transportes. Es mejor no visitar las zonas de la Amazonía próximas a la frontera con Colombia, y viajar con precaución por Guayaquil y zonas de playa en Esmeraldas y Manabí. Hay que prever remediescontra la disentería y, si es posible, beber agua mineral fuera de las grandes ciudades.

Idiomas:

Español (oficial), idiomas indios (especialmente Quechua).

Compras:

Si el Ecuador es la patria de los auténticos sombreros «panamás», es también un inmenso mercado para las falsas cabezas reducidas de los indios Jívaros. En cambio, los ponchos de lana son de excelente calidad, y uno no puede dejar el país sin una blusa bordada, un cinturón tejido y un tapiz de los indios salasacas. Por no hablar, por supuesto, de los cueros y cerámicas.

Clima:

Caluroso y subtropical. Hay distintos climas dentro del país debido a las diferencias ocasionadas por la cordillera de los Andes y las zonas costeras. Las regiones andinas son más frías. En la zonas costeras y selvática llueve bastante. En las Galápagos el tiempo es más suave y seco.

Ropa adecuada: Prendas ligeras de algodón. Para las zonas subtropicales ropa para la lluvia. En las zonas altas del país se recomiendan prendas de abrigo.

SOCIEDAD

Comida y bebida: Ecuador produce deliciosas frutas tropicales entre las que se destacan: la chirimoya, el namey (con una carne deliciosa y dulce de color rojo) y los pepinos, una fruta de color blanco y morado y de sabor dulce. Las especialidades locales incluyen los llapingachos (tortillas hechas con patatas y queso); el ceviche de langosta y de gamba; el locro (una mezcla de patatas y queso) y las humitas (tamales con sabor a maíz dulce). Los restaurantes cuentan con servicio de camareros. Bebida: Ecuador cuenta con una de las cervezas de mejor calidad de toda Suramérica. Los licores de importación suelen ser algo caros. Entre las especialidades del país se destacan el jugo de una fruta llamada naranjilla, una especie de mezcla de sabores entre la naranja y el melocotón; y el canelazo, que se elabora con naranjilla, caña de azúcar, licor y canela. No se pueden comprar bebidas alcohólicas después de las dos de la madrugada.

Vida nocturna: En Quito y en Guayaquil hay excelentes restaurantes y atracciones nocturnas. En el resto del país la vida social se desarrolla en las casas particulares o en pequeños clubes. El cine es la forma de entretenimiento más popular.

Compras: En las pequeñas tiendas y en los mercados callejeros se puede regatear. En las tiendas para turistas los precios suelen ser fijos. La provincia de Azuay tiene muchas ferias (Cuenca y Gualaceo) donde se puede comprar artesanía. En Quito están los principales centros de manufactura y venta de plata. Las compras más interesantes son las maderas talladas por los indios, trabajos de artesanía de mazapán (miga de pan), productos textiles de lana, azulejos y productos de cuero.

CENTROS DE INTERÉS

Se puede dividir el país en cuatro zonas principales: el Litoral, las Ciudades de las Tierras Altas de los Andes, la Zona Oriental y las Islas Galápagos. También se hace referencia a dos ciudades: la capital Quito y Guayaquil.

Quito: La capital es la segunda ciudad de Ecuador después de Guayaquil. La ciudad está emplazada en un lugar de gran belleza. La vista del volcán Pichincha y sus dos picos, Ruco y Guagua, resulta espectacular. La altitud es de 2.850 metros y algunos visitantes pueden sentir 'mal de altura' durante las primeras horas de su visita. La ciudad ha preservado mucho de su glorioso pasado colonial: la catedral en la Plaza de la Independencia, el Palacio de Carondelet (sede del Gobierno), el Palacio Arzobispal, La Iglesia de la Compañía de Jesús y el Convento de San Francisco son buenos ejemplos. Las calles mejor conservadas son las que están alrededor de La Ronda. El casco histórico de Quito ha sido declarado por la Unesco Patrimonio de la Humanidad. La oferta cultural se concentra alrededor del Museo Guayasamín, el Museo del Banco Central y la Casa de la Cultura.

Las Ciudades de las Tierras Altas de los Andes: La carretera Panamericana atraviesa el país de norte a sur en una ruta espectacular que pasa por las ciudades más importantes de las tierras altas de los Andes. La ciudad de Tulcán, situada en una zona con gran riqueza agrícola y ganadera, es la más septentrional de todas. Más hacia el sur está la región del Chota, habitada por descendientes de los antiguos esclavos africanos, y que aún conservan parte de sus tradiciones. Merece la pena visitar el mercado indígnea del Chota . El pico del Imbabura se encuentra cerca del valle de Otavalo, otra ciudad famosa por su mercado indígena y su artesanía. Al sur de Quito están las regiones de Latacunga y Ambato donde se pueden encontrar paisajes volcánicos impresionantes. Dos de estos volcanes, todavía activos, se encuentran dentro del Parque Nacional Sangay, un lugar de gran belleza que también ha sido declarado por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad. Sin embargo el parque nacional más visitado de Ecuador es el del Cotopaxi. Aquí se encuentra el volcán activo Cotopaxi con una altura de 5.895 metros. Si se quiere visitar los alrededores del volcán haciendo senderismo se recomienda tener mucho cuidado y en lo posible se debe contratar los servicios de un guía local. Otras ciudades importantes son Cuenca, fundada por los españoles en 1577, y Loja que es la última ciudad en la ruta de la carretera Panamericana. A 50 km. al norte de Cuenca está el asentamiento inca de Ingapirca que también merece una visita. Cabe destacar el Parque Nacional Podocarpus que es el destino favorito de aquellos que quieren practicar el senderismo y la escalada.

Guayaquil: Es la ciudad más grande de Ecuador y al mismo tiempo el principal puerto y centro comercial. La Rotonda es quizá lo más representativo de la arquitectura de Guayaquil, desde allí sale el Paseo de las Colonias. También destacan el Palacio de Gobierno, el Fuerte de la Planchada y la Iglesia de Santo Domingo.

El Litoral: El litoral es un estrecho cinturón costero de 560 km. de longitud. Los puertos principales tienen algunos de los mejores complejos turísticos donde se puede practicar la pesca submarina. Destacan las playas Posoria y Salinas.

Esmeraldas: es uno de los puertos más importantes del país, que además cuenta con playas muy bonitas. En esta zona también esta la región de Santo Domingo de los Colorados que es la tierra de los Indios Colorados; que todavía practican muchos de sus antiguos rituales.

El Oriente: Este término es usado por los ecuatorianos para referirse a la zona de la cuenca del Amazonas situada en la parte oriental de Ecuador. Esta región destaca por su exuberante vegetación de selva tropical, sus bosques vírgenes y su fauna y flora exótica. En esta zona están los parques nacionales de Cuyabeno-Imuya y Yasuní. La selva está habitada por distintas tribus indígenas como las huaorani, tagaeri, taromenare y sionas. Las principales ciudades del la zona son El Puyo, Tena, Macas, Lago Agrio y Zamora. El río más importante es el Napo que es un afluente del Amazonas y sirve como el principal vía de transporte.

Las Islas Galápagos : Están ubicadas en el Océano Pacífico a 1.000 km. de la costa de Ecuador. Lo más interesante de las islas es, sin lugar a dudas, su fauna. En las Galápagos viven en estado salvaje tortugas gigantes, lagartos e iguanas. Aproximadamente el 50 % de las especies que viven en las Galápagos son endémicas. Las islas son un parque nacional y en 1978 la UNESCO declaró este lugar como 'Patrimonio Natural de la Humanidad'. En 1998 el gobierno promulgó una ley, el "Regimen especial para la conservación y el desarrollo sostenible de la provincia de las Galápagos", en la que se establece que la protección de este área es responsabilidad del estado. Los viajes y el alojamiento en las Galápagos se pueden gestionar desde el país de origen o cuando ya se esté en Ecuador. Para más información ponerse en contacto con la Asociación Nacional de Empresas Turísticas en Galápagos (ASOGAL), Calle Portete E 10-259 y Av. 6 de Diciembre, esquina. Edificio Torres San Fermín. Torre B. Piso 10. Apto. 1010. Quito - Ecuador (Telefax: 593 2 333 -0942; E-mail: Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo. ; Web: www.asogal.com.ec). Conviene tener en cuenta que el alojamiento en las islas es muy limitado, la comida es por lo general cara y hay pocos restaurantes. Los viajes en barco alrededor de las islas se pueden contratar allí mismo.

 

 

 

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