SUDÁFRICA

La República de Sudáfrica esta ubicada en el extremo sur del continente africano. Limita al este con el Océano Indico y con el Océano Atlántico al oeste. Por el norte tiene fronteras con Namibia, Botswana, Zimbabwe, Mozambique y Suazilandia. El estado de Lesoto es un pequeño país completamente rodeado por el territorio surafricano. Sudáfrica tiene tres regiones geográficas principales: el altiplano, las montañas y el litoral costero. A pesar de contar con dos sistemas fluviales importantes: el Limpopo y el Orange, la mayor parte de la meseta surafricana carece de ríos o lagos en la superficie. A lo largo del litoral hay playas y calas rocosas con una vegetación de arbustos. Las regiones montañosas que corren a lo largo de la costa, desde el Cabo de Buena Esperanza hasta el Valle de Limpopo, en el noreste del país, se dividen en las cordilleras de Drakensberg, Nuweveldberg y Stormberg.
Tras las elecciones de 1994, Sudáfrica se dividió en nueve provincias político-administrativas que son : The Western Cape (capital provincial y nacional Ciudad del Cabo); The Eastern Cape (capital Bisho); The Nothern Cape (capital Kimberley); KwaZulu-Natal (capital Pietermaritzburg); The Free State (capital Bloemfontein); The North West Province (capital Mmabatho); The Nothern Province (capital Pietersburg); Mpumalanga (capital Nelspruit) y por último Gauteng, (capital Johannesburgo).

Con todo, la nación más meridional de África siempre ha derrochado imaginación. Su sensacional mezcla de paisajes épicos, sus fabulosos reclamos turísticos y sus culturas fascinantes son garantía más que suficiente para que el viajero goce de una experiencia africana sin igual. Es más, tanto si se opta por explorar un parque nacional a rebosar de fauna y flora, saborear bebidas caseras en un shebeen (bar clandestino) de un township, o acometer una caminata entre majestuosos paisajes –tales como los de los montes Drakensberg–, este país tan increíblemente diverso sabrá cómo recompensar el espíritu aventurero del visitante.

Una vez recuperado de esto, o de actividades no aptas para cardiacos, como el salto en bungee más alto del mundo, no hay nada como deleitarse con una copa de vino en las Winelands, degustar un braai (parrillada/asado) en plena naturaleza, una sesión de playa en la Wild Coast, o una visita a las galerías de arte de Ciudad del Cabo. Sea cual sea la elección del viajero, lo más probable es que pueda describirse, como suelen decir los lugareños, como algo lekker (estupendo).
iudad del Cabo

La capital legislativa de la República está situada al pie del monte Table y mirando al océano Atlántico. Tiene bastantes sitios de interés como The Castle of Good Hope en Darling Street y construido en 1666, The Cultural History Museum, el Barrio Malay (o Bo-Kaap) The Old Townhouse (antiguo Ayuntamiento) en Greenmarket Square que contiene una exposción permanente de pinturas alemanas y holandesas del siglo XVII o el complejo del Nico Malan Theatre. También destaca el Paseo Marítimo Victoria & Alfredo, el antiguo puerto, actualmente restaurado, que se ha convertido en un lugar muy animado lleno de restaurantes, tiendas y bares. Existen muchas facilidades para el deporte y las compras. El complejo del Teatro Baxter tiene diferentes tarifas para los locales y los extranjeros. La vida nocturna se concentra en Sea Point, en el paseo marítimo, y también en algunas partes del distrito financiero. Mas allá se encuentra Maynardville, un parque que contiene un teatro al aire libre y Groot Constantia, una de las primeras granjas vinícolas del Cabo, es una visita que vale la pena. Una de las delicias de Ciudad del Cabo es sin lugar a dudas su jardín botánico, The Kirstenbosch National Botanical Gardens. La variedad de flora en los jardines es asombrosa llegando a tener 22.000 tipos distintos de flores, plantas y árboles. En el verano se realizan conciertos al aire libre.
    
Excursiones : A una hora de coche del centro de la ciudad se encuentra el Cabo de Buena Esperanza y la reserva natural del mismo nombre que cubre la extremidad meridional de la península del cabo, con una gran variedad de flores, pájaros y animales, y que culmina en la punta del cabo, donde el Océano Indico se convierte en el Atlántico. Hay muchas poblaciones pesqueras y centros vacacionales alrededor de la bahía, entre ellos se incluyen : Llandudno, Bahía Hout, Kommetjie y los Fish Hoek; viendo desde la carretera hacia el Pico de Chapman se aprecia un escenario espectacular de la Bahía Hout, atravesado por la gran montaña Chapman. Hay excursiones para el Cabo Flats, al norte de la ciudad central, donde viven la mayoría de los pocos residentes de Cabo Town. Hay un animado mercado de arte en Khayelitsha.

Stellenbosch

Un centro de producción vinícola, tiene muchas construcciones atractivas, incluyendo el Museo del Pueblo y la Iglesia Reform Dutch. Franschhoek es otro de los principales centros vinícolas y originalmente era el refugio de los franceses Huguenot, muchos de ellos dedicados a la producción de vino y que trajeron sus conocimientos a Sudáfrica.
   
La fertilidad del sur de la región del Cabo poco a poco da paso a la accidenrada y bella Costa Oeste hay bastantes pueblos de pescadores como Lambert´s Bay una bahía fantástica para practicar el surf. Tierra adentro se encuentra Cederberg, montañas de arena que parecen estar esculpidas y que separan el árido Karoo de la costa oeste.
   
Al este de la Ciudad del Cabo es la Costa Meridional del Cabo, donde comienza la Ruta del Jardín (The Garden Route) y que abarca cerca de 200km e incluye en su interior las Montañas de Outeniqua, los llanos áridos del Little Karoo y las Montañas de Swartberg con sus inmensas cuevas subterráneas Cango. La bahía de Plettenberg tiene playas magníficas. Knysna se sitúa entre los exuberantes bosques interiores y la laguna de Knysna y es un popular centro turístico. La laguna es un Parque Nacional entre las bahías de Buffels y Noetzie, las dos con playas muy bonitas. El área de Wilderness National Lakes, con sus helechos, lagos y ríos, se extiende entre Knysna y George. Oudtshoorn es famoso por sus granjas de crianza de avestruz así como por las cuevas de Kango. Otras pequeñas ciudades de Karoo tales como Ashton, Robertson y Montagu son conocidas por sus vinos y aceitunas.

KwaZulu-Natal

Quizás sea esta la provincia con más variedad dentro de Sudáfrica ya que no sólo acoge a una cuarta parte de la población sudafricana sino que también tiene desde un paisaje semitropical costero hasta las montañas nevadas de la cordillera de los Draksenberg. En un país con pocas lluvias como es Sudáfrica, llama la atención que la media de precipitaciones de esta región sea parecida a la de Inglaterra.
   

Durban

Es la tercera ciudad más grande de Sudáfrica y sigue creciendo de una manera alarmante, en ella se observa una mezcla de culturas que incluye una gran comunidad indígena y un gran flujo de africanos de los países del norte. Debido a su clima casi tropical es posible bañarse durante todo el año, inclusive las playas de la ciudad son muy concurridas; la zona de playas es llamada Golden Mine y abarca 6 kilómetros, va desde la desembocadura del río Ungemi hasta The Point. Estas playas se han convertido en el blanco de ladrones, otras playas más seguras y tranquilas se encuentran hacia el norte o hacia el sur. Además de sus playas Durban tiene otras muchas facetas distintas como por ejemplo el barrio Colonial, con su centro en Francis Farewell Square, rodeado por un gran numéro de bellos edificios de estilo Victorino y Eduardino, como el City Hall (que contiene el Museo de Ciencias Naturales), cerca se encuentra la Galería de Arte de Durban, que contiene un fina colección de arte negro sudafricano. No muy lejos se encuentra el Centro de Arte Africano, donde mucho del arte local esta a la venta. Al norte se encuentra el Parque Central. El Indian District hacia el oeste se caracteriza por sus mezquitas, templos y mercados callejeros, los templos de hace un siglo estan bien conservados, un ejemplo es la Mezquita de Jurma Musjid. Al final de la arcada Madressa se encuentra la Catedral de Emmanuel. Hacia el norte esta el Victoria Street Market, que vende especias y productos frescos.
    
En el norte encontramos los jardines botánicos de Durban que ofrecen un aire fresco. Dentro del puerto cabe destacar, como una reliquia de la era del transporte trasatlántico, el Ocean Terminal Buiding en el Victoria Embankment y la Terminal Azucarera el nexo con la industria de azúcar de KwaZulu-Natal. Aún más hacia el oeste se encuentra el suburbio de Cato Manor una fascinante mezcla de chabolas y templos que incluye el segundo templo hindú de Shree Alayam, que cada otoño celebra un festival del fuego.

La Costa 

Al sur de Durban existe una serie de ciudades de playa, incluyendo Amanzimtoti, Scottsburgh y el Puerto de Shepstone. Al Interior de éste último se encuentra la Reserva Natural de Oribi Gorge, una colección de escenarios de bosques y cañones escarpados que conducen hacia la playa, cubiertos por un denso bosque. Al norte de Durban se encuentra una cadena similar de ciudades, incluyendo Umhlanga Rocks. En el norte de la provincia está el lago St Lucia y el Greater St Lucia Wetland Park con una variedad de cinco ecosistemas naturales: desde el bosque tropical hasta las dunas gigantes pasando por las playas y los arrecifes de coral. Más hacia el norte está la Bahía de Sodwana, de aguas calientes y abrigadoras con una abundante vida tropical marina que la hacen un paraíso para el buceo.

Natal Midlands  

Entre la costa y las montañas de Natal, hay un área de apacible belleza pastoral conocida como los Natal Midlands. Esta región es caracterizada por sus onduladas colinas enselvadas, los llanos y sus poblados y exuberantes tierras de cultivo dispersas. Hay un gran número de reservas con una variedad enorme de vida animal y pájaros en Midlands y en el pie de las colinas del Drakensberg. Los ríos que atraviesan las colinas ofrecen excelente pesca. Pietermaritzburg es la ciudad más grande del área. Aunque fue fundada por los Voortrekkers, la herencia arquitectónica de pueblo es sobre todo Victorina. La ciudad es particularmente atractiva en septiembre, cuando las azáleas están floreciendo. Los jardines botánicos permiten a los visitantes apreciar la flora local. Al alcance de la mano de Pietermaritzburg estan las Cascadas de Howick, las Cascadas de Karkloof y el centro turístico público de la Reserva Natural de las Cascadas de Albert.

Drakensberg

Los Drakensberg son la cordillera montañosa más grande de Sudáfrica. Su nombre significa 'monte del dragón' y proviene de los restos fósiles de dinosaurios encontrados en la región. Son excelentes para practicar deportes de montaña como el alpinismo, el excursionismo y los paseos a caballo, aunque existen muchas otras facilidades para la práctica de otros deportes. Las cumbres más populares son Champagne Castle, Cathkin Peak y Cathedral Peak. Las principales cuevas prehistóricas con pinturas (más de 500 en el mismo refugio) sobre piedra se encuentran en Giant´s Castle Game Reserve. Esta reserva esta dominada por los picos Castillo de de los Gigantes (3314 m) e Injasuti (3459 m). La reserva que se encuentra casi en la frontera con Lesoto y es hogar de antílopes, gran variedad de pájaros como halcones y águilas.   

Royal Natal National Park.

Ya fronterizo con Lesoto y con la provincia del Free State, es la más importante Reserva de Natal. Este parque tiene formaciones geológicas muy bellas como el Amphitheatre: una curva con forma de media luna en una pared de basalto de 8 kilómetros de largo. La formación está flanqueada por dos picos impresionantes el Sentinel (3165 m) y el Eastern Buttress (3.284 metros). Aún más alto es el Mont-aux-Sources de 3284m. Es el inicio del río Tugela que cae desde 2000 m hasta el borde de la planicie. Los amantes de las excursiones quedaran fascinados siguiendo el recorrido del Cañón del Tugela. 

Gauteng

La palabra Gauteng en lengua sotho significa 'lugar de oro' y es dentro de esta región donde se encuentran las ciudades de Pretoria, Johannesburgo y varios interesantes poblados que se encuentran alrededor.

Johannesburgo

Es la capital comercial, económica y financiera del país. El descubrimiento de minas de oro cerca de Johannesburgo convirtió este pequeño y discreto pueblo en la moderna ciudad que es ahora, así como en la capital mundial de la industria minera del oro. Actualmente la ciudad esta acometiendo un ambicioso proceso de transformación que tiene como objetivo integrar la ciudad en un todo, superando las diferencias de la época del apartheid entre barrios del norte, blancos y ricos, y suburbios del sur, negros y pobres. La ciudad, además de una alta tasa de criminalidad y delincuencia, tiene también un toque moderno y cosmopolita gracias al flujo comercial con el norte que se hizo después del apartheid. Los barrios de negocios son el Central Business District que se caracteriza por un contraste rígido entre los rascacielos y los mercados callejeros, muchas de las empresas se han mudado al barrio Sandton situado al norte, con la excepción del Johannesburg Stock Exchange en la calle Diagonal.. Desde el Observatorio del piso 50 del Carlton Centre se goza de una vista única de la ciudad. El oeste ofrece también algunos sitios de interés como el Rand Club frecuentado por muchos magnates. También destaca el barrio de Newton con su Distrito Cultural, que forma parte de uno de los más grandes proyectos de renovación urbana que incluye al Museo de Africa. YAdjacente esta el Market Theatre un importante centro de teatro alternativo durante y después de la era del apartheid. En el barrio de Braamfontein se encuentran el Civic Theatre donde se pueden apreciar música y danza y la galería Gertrude Posel especializada en arte africano.
   
Fuera del centro se encuentra Hillbrow, hogar de varias y numerosas comunidades de inmigrantes del resto de Africa, lo más representativo es el gran edificio Ponti rodeado de ‘Petit Kinshasa’ y locales. Aún más hacia el norte está Yeoville un barrio más bohemio y también más seguro, cuya calle principal es Rockey Street la cual esta llena de cafés y bares y donde se pueden pasar días relativamentes tranquilos. El norte de la ciudad se caracteriza por la gran cantidad de suburbios, destacan el Zoológico, y los parques de Zoo Lake, Houghton Wilds, otro parque que se conecta por un interesante camino con el James and Ethel Gray Park. Cerca se encuenta Rosebank plagado de bares, mercados, restaurantes y tiendas; y Sandton, probablemente la mejor zona de Johannesburg. En la parte sur está el mítico Soweto en el que viven las clases más pobres de Johannesburg con sus shebeens (bares populares) y con un gran número de iglesias independientes africanas. Si se quiere visitar Soweto se recomienda hacerlo con un viaje organizado.

Pretoria

La capital toma su nombre del líder de los Voortrekker: Andries Pretorius. Es la capital administrativa del país. La ciudad es conocida como la ‘Ciudad Jacaranda’ ya que existen muchos árboles de esta flor que florecen en primavera. El centro de la ciudad es Church Square, un lugar de gran importancia histórica y en sus alrededores está el Raadsaal (antiguo parlamento Bóer). Mas hacia el este de la Calle de la Iglesia se encuentra la casa de Paul Kruger y la Groote Kerk.Otros edificios con personalidad propia son los Union Buildings (la sede administrativa del gobierno nacional) diseñado por Herbert Baker, famoso por ser el sitio en donde Nelson Mandela tomo el cargo de Presidente en 1994, el State Theatre que incluye programas de primer de nivel de danza, música y drama y el Loftus Versveld Stadium, muy conocido en el mundo por su temporada de rugby. Para los amantes de la naturaleza los alrededores de Pretoria cuentan con tres importantes reservas naturales: Wonderboon, Rietvlei y Roodepoort, ellas ofrecen una gran variedad de fauna y flora locales, como el higo gigante, el antílope y el rinoceronte. También cerca de Pretoria esta el Voortrekker Monument un impresionante bloque de granito erigido para conmemorar la victoria de los Bóers sobre los Zulus en el río Blood. A las afueras de Pretoria se encuentra el Museo de los Servicios Correccionales y la Prisión Central.

Resto de la provincia de Gauteng

Además de Pretoria y Johanesburgo destaca la zona de las montañas Magaliesberg muy populares para hacer excursiones y practicar senderismo, así como la Reserva Natural Sulkerbosrand.

Mpumalanga

La región de Mpumalanga ocupa desde el altiplano de Gauteng hasta las fronteras con Suazilandia y Mozambique.
   
Nelspruit, la capital de la provincia se extiende desde los Jardines Botánicos Nacionales en las orillas del Río Cocodrilo, especialistas en las plantas Cycads.

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